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第八百九十八章 发兵肃州

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    天定二年,在甘州休整五日之后,在六月二十三日,杨继业让黄东秋带领义勇军的五千骑兵和五千步兵坐镇甘州城,震慑回鹘各部。而他则继续率领六万大军前往肃州。其中包括被杨继业任命为甘州旅旅长的库儿班带领的七千回鹘军队。

    留下黄东秋一方面震慑刚刚投降的回鹘人,另一方面考虑到甘州到肃州路途较远,且又多为沙漠戈壁,粮草很容易被敌截断,所以让其照看粮道。

    不过,随着祥符国派来治理和统治甘州城及回鹘部落的官吏的到来,甘州的形势很快就基本平稳下来,这个过程中这些官吏所表现出的温和姿态起到了至关重要的作用。当然这个至关重要的作用前提是黄头回鹘人已经没有了强大的武力。

    肃州,城主府,龙家的家主,龙王龙啸天跪坐在蒲团上,旁边环坐左右的兄弟、儿子、子侄和龙家的心腹将领,他们刚刚接到消息,祥符国大军已经向肃州赶来,所有人虽然早在十数日前便已经想到会有这一天,但事不到临头,人们总会心存侥幸。所以,得到消息之后,所有人还是吃了一惊,一个个心情沉重,脸色难看。甘州回鹘汗国实力要比他们肃州龙家强出一大截,就兵力来说,甘州有十多万兵力,而他们龙家只有三万兵马而已。这些年若非与瓜州、沙州归义军结盟对抗甘州回鹘人,他们恐怕很有可能早就被回鹘人所灭。

    “父亲,我们大不了与他们拼个鱼死网破,拼下去。咱们龙家多年经营,好不容易有了一块属于自己的地方,如果丢了肃州,咱们龙家还能到哪儿去?和他们拼到底,他们劳师远征,兵员接济不上,粮草耗费更巨,只要咱们咬咬牙撑下去,一定能撑到叶尘退兵。”龙啸天的大儿子,有着龙家第一猛将之称的龙定武慷慨激昂地大声说道。

    龙定文冷冷一笑,说道:“大哥,我们拿什么和人家拼,凉州吐蕃人和甘州回鹘人的兵力都比我们强两三倍不止,可是在祥符国大军面前都未能坚持十天以上。我们能坚持几天。”

    龙定武嚷道:“我肃州还有三万精兵,还有一座城池可守,还有十多万百姓可依,再说瓜州、沙州的归义军和我们龙家此时可谓是唇齿相依,他们绝不会坐视我们肃州被祥符国所得,三州联手,祥符国大军又是劳师远征,我们一定能够打得过他们。”

    龙定文截口道:“大哥不要忘记了,凉州一战,凉州潘罗王和青唐、甘州三家联军近十万大军是如何惨败的。我们肃州与归义军派来的援军最多也不过十万左右,如何是祥符国的对手,一旦城破,我龙家满门便有可能被灭族,到时候什么都没有了。”

    龙定武脸色涨红,还想反驳,但他向来不擅争论,一时不知说什么,而龙定文问住了大哥,转头对父亲龙啸天沉声道:“父亲,人在屋檐下,怎能不低头?在祥符国发兵之前,祥符国的实力和祥符国皇帝传奇事迹我们便已经通过商人口中得知了,最主要是祥符国先后打败了两次大宋和一次大辽。众所周知,那宋、辽两国是何等的庞然大物,他们都不是祥符国的对手,而凉州和甘州面对祥符国大军轻易陷落便是对祥符**力强大的又一次明证。父亲,依孩儿之见,不如称降。咱们龙家降过沙州归义军、降过甘州回鹘人,如今再降祥符国,又有何不可?”

    龙啸天神色始终阴沉,此时叹了口气,说道:“定文啊,就如你所说,祥符国内的一些情况,为父也听说过,不管是党项人,还是吐蕃人、羌族人,府州折家,还有那辽国耶律寒夜和耶律禄这两位王爷带着十多万人和一万多大军投降祥符国,所有的势力都被改土归流,失了兵权,由祥符国朝廷统治。我们若是投降,就怕也被这样,那便是失了我龙家基业啊!”

    龙啸天弟弟龙啸云略一思忖,说道:“我认为不管是拼到底,还是投降,总是要先打过再说。”

    龙定武附和道:“就是,总要打过再说,我就不信祥符国的狗贼有多厉害。”

    龙定文还想说话,龙啸天却点了点头,说道:“没错,我们此时商议还为过早,等祥符国大军到了之后,是降是打,到时候再说不迟。而这时候三弟肯定已经到了沙州和
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瓜州,只要归义军派来援军,我们便与祥符国大军有得一拼。”

    …………

    …………

    从甘州到肃州的距离,因为随行有有大量的攻城器械和辎重,且天气又炎热干燥。所以,以祥符国大军行军速度,至少也要五天的时间。

    大军从甘州出发的第一天傍晚,在预定宿营地————一个名叫玉泉坡的地方宿营。

    晚饭过后,中军营帐中,正常召开例行作战会议。

    依然是唐兴武先通报相关情报:“…………所以,龙家被回鹘人从甘州赶走之后,便退守肃州,并且为了能够生存,就向金山国归义军称臣纳贡,成为附庸。然而,后来金山国在同甘州回鹘争霸中落败,被甘州回鹘一直打到沙洲城下,逼迫张义潮的后人,金山国皇帝签订城下之盟,从此回鹘可汗是父,金山国皇帝为儿,双方结下父子之国,金山国也改称敦煌国,自那个时候,肃州龙家便脱离了归义军的控制。如今的局面是曹氏继承的归义军政权占据着沙州和瓜州,而肃州由龙家控制,三家之间时而发生大大小小的战争,时而往来走动,姻亲友好,遇到强大的外敌时他们一致对外,没有外敌威胁时,它们之间经常也为了一些利益互相征伐。如今龙家之主龙啸天的夫人曹雨霜便是瓜州之主曹雪飞的亲妹妹。龙萧天和曹雨霜的儿子龙定文在瓜州大儒端木仲仁门下求学已有五年。”

    自出兵以来,众将已经习惯每天晚饭后作战会议上唐兴武情报介绍,且也深深对安全部打探情报能力赞叹不已,特别是投靠祥符国不久的义勇军团副军团长耶律鹿和凉州旅旅长潘罗阿玖,以及刚刚带领七千回鹘骑兵投降的回鹘旅旅长库儿班,更是暗自感慨之极,心想先不说祥符国大军有多厉害,武器装备有多强悍,单是安全部情报能力就已经让祥符国大军占尽了先机。

    杨继业冲唐兴武点了点头,说道:“陛下虽然已经提前安排了端木仲仁和云月大师这两步妙棋,但主宰瓜州和沙州的曹家也不是易于之辈,在我们已经攻陷凉州和甘州之后,必定会派兵支援肃州。我们拿下凉州和甘州主要依靠的是火药之功,接下来在对付肃州、瓜州和沙州时,敌军肯定会有所防备,已经没有了奇效。更何况我们此次西征火药份量已经不多了。没有了火药,我们攻城便与寻常意义上攻城之战区别不大,就算拿下肃州、瓜州和沙州,必然也会死伤不少。此外,至今为止,我们此次西征始终没有暴露我们大军最擅长的便是野战,而西域之地军队多是野战,也习惯了野战,更喜欢野战,这种情况下敌军必然会轻视我们野战之力。所以,我们要想办法与敌军野战,而瓜州和沙州的归义军来援,正中本帅心怀。野战将归义军援军打残,肃州城龙家三万大军即使不出城,到时候他们失去了归义军的这个依靠,又得知我们打残归义军也必定丧胆,当会不战而屈人之兵,肃州自然不攻自破。”

    说到这里,杨继业顿了一下,目光扫过众将,发现从众人眼神中就可以看出他们个个战意滔天,充满无比自信————至今为止,祥符国野战还没有输过。

    就在这时,一名参谋打了一声报告,走了进来敬了一个礼,说道:“启禀大帅,沙盘已经堆好。”

    杨继业向参谋点了点头,起身说道:“诸位跟着本帅去对照沙盘,定下方略。”

    标绘地图,堆制沙盘,分析判断敌情,制定作战预案,协助指挥员指挥统筹部队是祥符**队参谋人员的基本职责和能力。其中战时对照地图堆制小型沙盘是要求在一个时辰内必须完成。

    杨继业带着众将官来到一个大型帐篷,中间有一个长两丈,宽一丈的长方形沙盘。七个参谋满头大汗站在旁边,手上还拿着一些尺子之类的工具,他们神色中有些紧张,这是西征以来,首次临时堆制沙盘。若是大帅不满意,便是他们的严重失职。

    沙盘一头还挂着一张地图,杨继业带众人进来,众人分编制和官职坐在沙盘两边,第一次见到沙盘的潘罗阿玖和库儿班渍渍称奇不已。

    杨继业先是对照地图,仔细的检查过沙盘每一处,好半响之后,他才点了点头,表示满意,七个参谋顿时喜形于色,心中欣喜不已。

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